Sugar, Pepper, Precious Stones: The Economic Impact of the Portuguese Overseas Expansion in the German World around 1500

Keywords: Portuguese-German Relations, Portuguese Maritime Empire, Overseas Trade, Hanseatic League, German Trade Houses, Relações luso-alemãs, Império marítimo português, Comércio ultramarino, Hansa, Casas comerciais alemãs


At the beginning of the early modern history three luxury merchandises triumphed in Germany: sugar, spices – especially pepper – and precious stones. All these mentioned commodities were already well-known in the territory of the Holy Roman Empire, but it was at the turn of the fifteenth century to the sixteenth century that these treasures gained a new dimension in various parts of that Empire as a result of the Portuguese overseas expansion. We will also see that, at this time, there were significant changes in relation to the main protagonists of the Portuguese-German trade.

No alvorecer da Modernidade três mercadorias de luxo impuseram-se na Alemanha: açúcar, especiarias – sobretudo pimenta – e pedras preciosas. Todos estes produtos mencionados eram já bem conhecidos no território do Sacro Império Romano-Germânico, mas é na viragem do século XV para o século XVI, que estas preciosidades ganharam, em várias partes do Sacro Império, uma nova dimensão em consequência da Expansão Portuguesa. Veremos também que, precisamente nesta altura, se registaram mudanças significativas em relação aos principais protagonistas do comércio luso-germânico.

Author Biography

Jürgen Pohle, CHAM, Faculdade de Ciências Sociais e Humanas (FCSH), Universidade NOVA de Lisboa, 1069-061 Lisboa

Jürgen Pohle, born in Trier (Germany), studied History and Geography at the Albertus-Magnus-University in Cologne. His PhD deals with Deutschland und die überseeische Expansion Portugals im 15. und 16. Jahrhundert (Münster: Lit, 2000). In 2000 he became Assistant Professor for Economic and Social History on the Universidade Autónoma de Lisboa (2000-06) and the Universidade Atlântica in Oeiras (2000-14). Since 2009 he is “integrated researcher” at the Centre for the Humanities (CHAM, Faculdade de Ciências Sociais e Humanas, FCSH, Universidade NOVA de Lisboa). Author of several books and articles about the Portuguese-German Relationships in Early Modern History.

RiMe 9/II n.s. (December 2021). Special Issue